A little bird told me …

It is an idiomatic expression that means “someone told me, but I’m not telling you who it is”. This phrase is often used more comically than seriously, especially when the source of the information is obvious to both parties but neither is willing to say.

Various authors over the centuries, including Shakespeare, have made reference to birds, feathered or otherwise, giving messages. I have found an earlier version of this phrase: “A little bird has whispered a secret to me,” from 1833 on www.phrases.org.uk

Idioms are fixed combinations of words whose meaning is difficult to guess from the meaning of each individual word. For instance, If two people are birds of a feather, they are very similar in many ways, so they naturally spend time together and join together. That is not the same as the separate meanings of their individual words.

“Do not complain about your friends. Remember, birds of a feather flock together. Your friends are just like you.”  These are examples of idioms, they cannot be taken literally.

Sometimes we use the features and cliches based on birds as a short way of expressing a more complicated idea. For example if “the student learned about the birds and the bees in his health education class at school” is a way of saying that he or she has learned the facts about sex and birth and life, the facts of life.

Also idioms help to make English a more colourful language: “An early bird” is someone who arrives someplace early or starts something early

“I am an early bird and I like to arrive early at work every morning.” If you wake up and get to work early, you will succeed, in this case we can say the proverb: “The early bird catches the worm”

Similes are expressions which compare two things, they always include the words as or like. You can use similes to make a description more emphatic or vivid, e.g. “as free as a bird” completely free, carefree. “Eat like a bird” to eat very little. The opposite would be “Eat like a horse”, and if he eats very unpleasantly and greedily with no table manners he “eats like a pig”.

Idioms are used to catch the reader’s eye, particularly those with strong images, e.g.: “a bird in the hand is worth two in the bush”. This expression means that it is better to have an advantage or opportunity that is certain than having one that is worth more but is not so certain. The ‘bird’ we already possess is far more valuable than the ‘two’ we could possibly get. In essence, don’t be greedy and a “bird brain”, stick with what good things you already have, instead of going after something you’ll probably never get.

The Teacher, a very interesting and intelligent person, not a “birdbrain”, introduces us to three idioms connected with birds:

  • Birdbrain.
  • To have a bird’s eye view. (a general view from above)
  • A little bird told me.

The phrase “to kill two birds with one stoneIdiom 68 Kill two birds with one stone 2I do use it by habit, but I catch myself every time I say it. The expression is rarely used literally, no one really goes around throwing stones at birds these days. Again, because these examples are idioms, they cannot be taken literally. The Oxford English Dictionary describes the usage as a proverbial phrase meaning “to accomplish two different purposes by the same act or proceeding.” Or in other words: “to use only one action to complete two tasks”.

And this is what I hope I have done with this post, learn about idioms and expressions and about bird features.

Another video about birds idioms by  JamesESL English Lessons (engVid)

To learn more about Bird Idioms:

About idioms in general:

 

 

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Are you studing English? If so, are you doing English or taking English ?

“Two nations divided by a common language” George Bernard Shaw.

Are you studying English? If so, are you doing English (UK English) or taking English (US English) ? Where did you go to school? the word school is different – for Brits refers only to primary or secondary school, whereas for North Americans, it can refer also to any form of higher education including colleges and universities. Even the word college has different meaning in UK English or US English.

The following blog post has focused on very general words and phrases related with studying. And not only does it describe the most typical systems in the UK and the US, but also explains some important differences between UK and US vocabulary.

 

About Words - Cambridge Dictionaries Online blog

by Liz Walter​
studying_part1
Almost everyone needs to talk about education now and then, so this blog post looks at some useful words and phrases connected with studying. It describes the most typical systems in the UK and the US, and explains some important differences between UK and US vocabulary.

The very youngest schoolchildren have a reception year in the UK and a kindergarten year in the US. After that, Brits talk about year 1, year 2, etc., while US children are in first grade, second grade, etc. The word grade is also used in US English to talk about scores in exams or written work. British English uses mark: He always gets good grades/marks.

In general, the UK has primary schools for ages 5-11 and secondary schools for ages 11-16, followed by sixth form collegesfor ages 16-18. In the US, elementary schoolsteach grades 1-5…

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Ready for learning English ?

Are you ready for learning english? Here you are some resources for learning English from little learners to adults:

Infantil (de 0 a 6 años)

  • Lil’ Fingers: Historias mágicas para los más pequeños, ilustrado con imágenes con movimiento para hacer más entendedor el cuento.
  • Educa nave: Recopilación de recursos digitales clasificados por temas, ideal para aprender vocabulario con los más pequeños. El espacio web representa un mapa del tesoro ¿A quién no le gusta encontrar tesoros?
  • English for little children: Un nuevo sistema para aprender vocabulario básico, clasificado por temas y muy didáctico. La voz del personaje está interpretado por un niño por lo tanto los alumnos se sienten como en casa.
  • Sesame street: Recurso con una gran cantidad de canciones animadas, videosinfantiles y juegos divertidos para los más pequeños. Ideal para llamar su atención.
  • Learning english kids: Recurso educativo pensado para mejorar las habilidades lectoras, comunicativas y creativas mediante juegos interactivos, cuentos y actividades gramaticales. También es útil para Educación Primaria.
  • Appu SeriesVideos animados clasificados por: cuentos de hadas, canciones para que los más pequeños cojan el ritmo, videos para aprender lengua, matemáticas, arte y manualidades. Puedes usarlo tanto en Infantil como en Primaria.

Primaria (de 6 a 12 años)

  • Maya y Miguel: Juegos divertidos relacionados con recetas para aprender vocabulario, fichas para imprimir y videos educativos para aprender inglés.
  • Eduland: ¿Quieres que tus alumnos aprendan el vocabulario de las escuela? Ahora tienes la oportunidad de ofrecerles una actividad interactiva para que conozcan todos los elementos de la escuela en inglés.
  • Professor Garfield: Actividades interactivas con sonido sobre matemáticas, diálogos, ciencias, libros online y diccionario. ¡Hay mucho para escoger!
  • Uptoten: Un lugar seguro para niños menores de 10 años donde aprenden jugando,ideal para utilizarlo en casa.
  • The place for fun learning: Aprender y practicar la gramática de manera interactiva y divertida. Muchas actividades diferentes para adaptarse al niño.
  • Fun english games for kids: Multitud de juegos divertidos y recursos para los docentes, por ejemplo: fichas para imprimir, actividades de todos tipos desde pictionary a varias pruebas (Quizzes).
  • Starfall: El mejor espacio interactivo para aprender a leer en inglés. Gran cantidad de actividades y juegos para que los niños disfruten leyendo.

Secundaria (de 12 a 18 años)

  • Channel 4 learning: Recurso para practicar las habilidades de inglés, también ofrece la opción de conocer algunos autores y sus libros, y saber todo sobre literatura en la lengua inglesa.
  • English for everyone: Variedad de fichas para imprimir (edades de 11 a 14 años), donde podrás escoger lo más conveniente para tu clase.
  • English area: Practicar la gramática de forma interactiva con este recurso es posible. Los alumnos podrán practicar, comprobar su nivel a través de pruebas y jugar con las formas verbales.
  • BBC secondary ages: Listado de páginas interactivas para alumnos de 11 a 14 años donde encontrarás actividades de todas clases. Ideal para trabajar en casa y en clase.

Para todas las edades

  • ABC teach: Recurso para todas las edades donde podrás encontrar material para imprimir, generar tus propias fichas y de este modo organizar tu clase a tu manera.
  • Children’s storybooks onlineCuentos online para niños y adultos con increíbles ilustraciones y una gran variedad de historias para escoger.
  • Mes english: Un recurso que no puedes perderte ya que puedes crear tus propios juegos y fichas adecuándolos a tus alumnos. Puedes construir cosas increíbles, desde dados, memories, dóminos personalizados.

¿Preparado para transformar las clases en un espacio diferente? Con tanta variedad de recursos educativos no tienes excusa para no innovar y aprender con las nuevas tecnologias 😉

Ya llega la Navidad!

Ya llega la Navidad! Y con ella, las vacaciones: una excelente oportunidad para practicar inglés con los/as más pequeños/as de la casa. Aquí tenéis algunos consejos y sugerencias:

1. ¡Siempre en positivo! Vuestra actitud positiva hacía el inglés se verá reflejada en vuestros/as hijos/as, lo que provocará una mayor predisposición al aprendizaje.

2. Los inicios suelen ser difíciles. Es fundamental ayudar y animar  a los/as peques en sus primeros intentos para hablar en inglés. El refuerzo positivo potenciará su perseverancia.

3. ¿Repetimos película? Vale, pero esta vez ponemos el DVD en versión original.

4. ¡Música maestro! Podéis encontrar canciones en el CD del libro de clase, en la red… Da igual si son originales o adaptadas. Lo importante es que atraigan la atención del/de la niño/a.

5. Aprovechamos el paseo. Da lo mismo ir por la calle o por un centro comercial, si ya sabe leer, es ideal que identifique todas las palabras que pueda en inglés.

6. ¡Pero que listo/a eres! Recordad el vocabulario que ha estado aprendiendo en la clase de inglés. Por ejemplo, preguntadle por el color de un objeto. Da gusto ver sus caritas cuando les decís: “Very good!” o “Well done!”.

7. Os recomendamos algunas webs en inglés para que podáis practicar juntos:

The Color

Imágenes relacionadas con la Navidad para colorear online. También existe la opción de imprimir. http://www.thecolor.com/Category/Coloring/Christmas.aspx

Colorear Santa Online

http://www.primarygames.com/holidays/christmas/games/santa-online-coloring/

Canciones para repasar vocabulario básico

Everybody Up: Canción con letra fácil y ‘bailecito’.

http://www.youtube.com/watch?v=_lSDiAiEHgY

Otra canción fácil para practicar los números:

http://www.youtube.com/watch?v=G3zaC5onBvM

Canción con la letra en pantalla para practicar los días de la semana- ideal para una divertida sesión de karaoke:

http://www.youtube.com/watch?v=gskPnAdnIUs&list=UUJg43fASYmwa-pLlMQITVnw&index=3&feature=plcp

Canciones y Cuentos en Inglés

http://www.youtube.com/playlist?list=PL1513DAEC94A8350A&feature=plcp

BBC para niños/as

http://www.bbc.co.uk/cbbc/ (videos, juegos, canciones y cuentos)

Imágenes de Navidad

Selección de imágenes relacionadas con la Navidad para imprimir y colorear. Es ideal para practicar los colores o los números en inglés. Por ejemplo: ¿Cuántos regalos hay debajo del árbol?http://www.primarygames.com/holidays/christmas/color.htm

Oxford Owl

http://www.oxfordowl.co.uk/

Es una página completamente en inglés, que trabaja la lectoescritura y las matemáticas. Incluye también e-books gratis con el audio de las actividades. Todo el site está ideado para facilitar la labor de los/as padres/madres a la hora de practicar el inglés con los/as pequeños/as en estas materias. Ver el post dedicado a Oxfordowl.

Y sobretodo los Ejercicios personalizados para cada alumno/a de las clases de Inglés del del Colegio Santa Ana:

English Exercises 

Tan sólo nos queda deciros una cosa más:

We wish you a Merry Christmas and a Happy New Year!

Un saludo,

Frank Tudela

Santa Ana’s English Teacher

Help your child’s reading.

Reading is happening all the time in a classroom and in school. It is taught in specific literacy lessons, but children are practising and using their ‘reading’ constantly. They are reading instructions, maths language, music language, information books, topics and signs, displays, registers, charts, games and the list goes on. They’re reading on computer, TV and interactive whiteboard screens too.

A child’s ‘reading journey’ begins with ‘learning to read’ and moves on into ‘reading to learn’. This advice will help you to make sense of the different terminology and understand how reading is taught and developed.

I found this website surfing and I think it’s worth it enter and see. This is a free website built to help you with your child’s learningRecommended by 100% of teachers and full of great support for reading, and Maths.

Oxford Owl has over 250 FREE eBooks! With linked activities.

La lectura ocorre tot el temps a l’aula i a l’escola. S’ensenya a les classes de literatura específiques, però els nens estan practicant i utilitzant la seva “lectura” constantment. Llegeixen  les instruccions, llenguatge matemàtic, música, llibres d’informació, temes i senyals, pantalles, registres, cartes, jocs i la llista continua. Estan llegint en les pantalles d’ordinador, televisió i pissarra interactiva també.

“L’aventura de la lectura” comença amb” aprendre a llegir “i passa a” llegir per aprendre “. Aquest consell l’ajudarà a donar sentit a la diferent terminologia i entendre com la lectura s’ensenya i es desenvolupa.

Vaig trobar aquesta web navegant i crec que val la pena entrar i veure. Aquest és un lloc web gratuït dissenyat per ajudar amb l’aprenentatge del seu fill. Recomanat pel 100% pels mestres i ple de grans recursos per a la lectura, i les matemàtiques.

Oxford Owl té més de 250 llibres electrònics gratuïts! Amb activitats vinculades. Oxford Owl

Help your child’s reading with free tips & free ebooks | Oxford Owl.

Top ten classroom management tips for successful teaching.

  • Plan what you are going to do in advance step by step and have clear aims so you and your pupils know exactly where you are going throughout a lesson. This is the only way you will be able to control up to 30 children in one class – and they will be the first to know if you haven’t prepared and respond by becoming disruptive.
  • Start your year by being firm and be consistent in your own actions and behaviour – children expect a disciplined, structured classroom environment and respond well to routines. Check with the class teacher what is acceptable and unacceptable behaviour and make it clear to the pupils that you expect the same behaviour.
  • Learn your pupils’ names and address them directly.
  • Be mobile and walk round the class.
  • Have a clear signal for stopping activities or when you want children to be quiet. Get silence and wait for their full attention before you start speaking and give clear instructions or demonstrations. Make sure children understand what they have to do.
  • Never underestimate children’s abilities or intelligence. They may have very limited English but they still have the same interests and aspirations as any other child of their age. Keep them interested by providing stimulating content and meaningful activities.
  • Always ensure that children have some English ‘to take away’ with them at the end of a lesson. Children will feel proud and have a sense of achievement if they leave the classroom being able to ask, for example, a new question in English, say something about themselves, or sing a song. This means (see the first point above) that your aims will be clear to the children.
  • Avoid activities that over-excite – it is often difficult to return to a calm and controlled learning environment after a noisy game. Avoid activities that require a lot of movement as you will find that there is often very little space in a classroom for this type of activity. Also avoid activities that require a lot of cutting and pasting unless there is a clear linguistic outcome, as these can cut into valuable time, apart from creating a great deal of mess.
  • Make positive comments about the children’s work and efforts and let them see that you value their work.
  • Have additional material prepared to cope with faster and slower pupils’ needs and don’t let activities go on too long.

El 63% del alumnado español no comprende el inglés oral al finalizar la ESO.

El 63% del alumnado español no comprende el inglés oral al finalizar la Enseñanza Secundaria Obligatoria, según el Estudio Europeo de Competencia Lingüística (EECL), en el que han participado 14 países europeos. En España han realizado la prueba 7.651 alumnos de 4º ESO de 359 centros -Andalucía, Navarra y Canarias han ampliado la muestra para obtener resultados propios-.

El trabajo, presentados por el director general Evaluación y Cooperación Territorial, Alfonso González, y el director del Instituto Nacional de Evaluación Educativa, Isamael Sanz, sitúa a España en el puesto noveno, junto a Polonia, Portugal, y por delante de Francia e Inglaterra, pues esta última tiene como primer idioma el francés.

Los resultados del estudio se han dado como porcentajes de alumnos que alcanzan cada uno de los niveles del Marco Común Europeo de Referencia de las Lenguas. Así, en comprensión lectora, el 31% no alcanza el nivel A1, es decir, que no entiende un lenguaje sencillo, ni siquiera con ayuda; el 33%, sí llega a ese nivel; y el 13% sólo entiende expresiones sencillas para comunicarse sobre temas cotidianos (A2).

Por el contrario, alcanzan un nivel alto en comprensión oral el 24% de los estudiantes, la mitad puede manejarse con temas que le son familiares o en los que tiene un interés personal (B1) y la otra mitad lo hace de forma clara y eficaz en temas concretos y abstractos (B2).

En cuanto a la comprensión lectora, los alumnos españoles obtienen mejores resultados, aunque siguen siendo insuficientes, ya que más de la mitad, es decir, un 58%, no entiende lo que lee en inglés (Pre A1 y A1), el 12% sólo un lenguaje sencillo (A2). El 30% de alumnos restante alcanza los niveles B1 y B2 en este ámbito, con el 12% y el 18%, respectivamente.

En expresión escrita, el 14% no sabe usar un lenguaje muy sencillo (PreA1); el 31% puede usarlo, pero siempre con ayuda (A1); el 26% escribe utilizando un lenguaje sencillo para manejarse sobre temas cotidianos (A2); el 20% ya lo hace sobre asuntos que para él tienen un interés o le resultan familiares (B1); y sólo el 9% escribe de forma clara (B2).

Inglés y francés

España presenta unos datos poco entusiastas en el dominio del inglés ya que sólo un 27% de los jóvenes encuestados es competente. No ocurre lo mismo con el francés, donde el porcentaje sube al 28%.

Internet

Uno de los cambios más llamativos desde 2005 es que internet ha ampliado las competencias ‘pasivas’ de comprensión oral y lectora. El número que utiliza regularmente lenguas extranjeras en internet, gracias a las redes sociales, ha pasado del 26% al 36%.

EXTRACT FROM “EL MUNDO

Content and language integrated learning

Content and Language Integrated Learning (CLIL) involves teaching a curricular subject through the medium of a language other than that normally used. The subject can be entirely unrelated to language learning, such as P.E. , Arts & Craft or Sciece lessons being taught in English in a school in Spain. CLIL is taking place and has been found to be effective in all sectors of education from primary through to adult and higher education. Its success has been growing over the past 10 years and continues to do so.

Teachers working with CLIL are specialists in their own discipline rather than traditional language teachers. They are usually fluent speakers of the target language, bilingual or native speakers. In many institutions language teachers work in partnership with other departments to offer CLIL in various subjects. The key issue is that the learner is gaining new knowledge about the ‘non-language’ subject while encountering, using and learning the foreign language. The methodologies and approaches used are often linked to the subject area with the content leading the activities.

Benefits of CLIL

CLIL’s multi-faceted approach can offer a variety of benefits. It:

  • builds intercultural knowledge and understanding
  • develops intercultural communication skills
  • improves language competence and oral communication skills
  • develops multilingual interests and attitudes
  • provides opportunities to study content through different perspectives
  • allows learners more contact with the target language
  • does not require extra teaching hours
  • complements other subjects rather than competes with them
  • diversifies methods and forms of classroom practice
  • increases learners’ motivation and confidence in both the language and the subject being taught